Afscheid van Leonard Cohen: The Future

https://www.youtube.com/watch?v=DsdAnYLvGe4

Naar vandaag bekend is geworden is de Canadese songschrijver Leonard Cohen op 7 november overleden. Cohen  is 82 jaar oud geworden. Uiteraard een respectabele leeftijd, maar ik had graag een ander einde gezien van een jaar waarin we al teveel mensen zijn kwijtgeraakt. Eerder dit jaar overleden David Bowie, Prince, Paul Kantner en Merle Haggard, en dan ben ik er vast nog wel een paar vergeten.

Cohen worstelde al een tijdje met zijn gezondheid, maar leek er recentelijk weer wat bovenop gekomen te zijn. In elk geval nam hij de uitspraak dat hij “gereed was om te sterven” terug en verklaarde hij  recentelijk nog dat hij van plan was 90 te worden. Het heeft dus niet zo mogen zijn.

Cohen leed zijn hele leven aan ernstige depressies. Dat beïnvloedde zijn oeuvre in niet geringe mate, met name op “Songs Of Love And Hate” – door een criticus betiteld als: “music to slit your wrists by”- en op The Future. Op Songs of Love and Hate is de horror persoonlijk, op The Future omvat het de hele wereld. Cohen schreef de titelsong na de val van de Berlijnse muur, toen iedereen dacht dat er een nieuwe Gouden Eeuw was aangebroken. Cohen geloofde er niets van: “I’ve seen the future, brother – it is murder”. Dat blijkt achteraf een stuk realistischer te zijn geweest dan het wezenloze optimisme van Fukuyama en consorten.

Give me back my broken night
my mirrored room, my secret life
it’s lonely here,
there’s no one left to torture
Give me absolute control
over every living soul
And lie beside me, baby,
that’s an order!
Give me crack and anal sex
Take the only tree that’s left
and stuff it up the hole
in your culture
Give me back the Berlin wall
give me Stalin and St Paul
I’ve seen the future, brother:
it is murder.

Things are going to slide, slide in all directions
Won’t be nothing
Nothing you can measure anymore

The blizzard, the blizzard of the world
has crossed the threshold
and it has overturned
the order of the soul
When they said REPENT REPENT
I wonder what they meant
When they said REPENT REPENT
I wonder what they meant
When they said REPENT REPENT
I wonder what they meant

You don’t know me from the wind
you never will, you never did
I’m the little jew
who wrote the Bible

I’ve seen the nations rise and fall
I’ve heard their stories, heard them all
but love’s the only engine of survival
Your servant here, he has been told
to say it clear, to say it cold:
It’s over, it ain’t going
any further
And now the wheels of heaven stop
you feel the devil’s riding crop
Get ready for the future:
it is murder

Things are going to slide …

There’ll be the breaking of the ancient
western code
Your private life will suddenly explode
There’ll be phantoms
There’ll be fires on the road
and the white man dancing

You’ll see a woman
hanging upside down
her features covered by her fallen gown
and all the lousy little poets
coming round
tryin’ to sound like Charlie Manson
and the white man dancin’

Give me back the Berlin wall
Give me Stalin and St Paul
Give me Christ
or give me Hiroshima
Destroy another fetus now
We don’t like children anyhow
I’ve seen the future, baby:
it is murder

Things are going to slide …

When they said REPENT REPENT …