Powerrockklassieker du jour: Baba O’Riley (Teenage Wasteland)

Baba O’Riley maakte evenals Won’t get fooled again oorspronkelijk deel uit van de rockopera Lifehouse. Townsend slaagde er niet in de songs tot een samenhangend geheel te smeden – ook al een beetje een zwak punt bij Tommy – en besloot uiteindelijk het hele project maar te vergeten. Diverse van de voor Lifehouse bedoelde songs belandden uiteindelijk op Who’s Next

Pete Townsend over de originele context van de song: “A self-sufficient dropout family group farming in a remote part of Scotland decide to return south to investigate rumors of a subversive concert event that promises to shake and wake up apathetic, fearful British society. Ray is married to Sally, they hope to link up with their daughter Mary who has run away from home to attend the concert. They travel through the scarred wasteland of middle England in a motor caravan, running an air conditioner they hope will protect them from pollution. There are regular people, but they’re the scum off the surface; there’s a few farmers there, that’s where the thing from ‘Baba O’Riley’ comes in”. 

De frase ‘teenage wasteland’ verwijst niet naar drankmisbruik of de oorlog in Vietnam, maar naar Woodstock. Townsend was niet erg gecharmeerd van de sfeer op het hippiefestijn, nóch van de ‘Woodstockgeneratie’ die hij verweet zich vooral onledig te houden met het roken, slikken en snuiven van illegale substanties, terwijl de échte maatschappelijke problemen bleven liggen. Beetje ironisch, want in onderstaande video hangen de cocaïnekegels Pete nog nét niet uit de neus.

Noot: de titel van de song verwijst naar twee van Townsend’s helden, de Indische mysticus Meher Baba en componist Terry Riley.

Out here in the fields, I fight for my meals
I get my back into my living
I don’t need to fight to prove I’m right
I don’t need to be forgiven, yeah, yeah, yeah, yeah, ye-ah
Don’t cry, don’t raise your eye
It’s only teenage wasteland
Sally, take my hand, we’ll travel south ‘cross land
Put out the fire and don’t look past my shoulder
The exodus is here, the happy ones are near
Let’s get together before we get much older
Teenage wasteland, it’s only teenage wasteland
Teenage wasteland, oh, yeah
Teenage wasteland
They’re all wasted!

Uitgelichte afbeelding: By Hunter-Desportes – The Who at Charlotte, NC (1971), CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27219489