(Post)punkklassieker du jour: (White Man) in Hammersmith Palais

White Man in Hammersmith Palais werd uitgebracht toen The  Clash nog werd beschouwd als een hardcore punkband.  Niet elke fan van het eerste uur was even gecharmeerd van het ska-ritme van White Man, ook al hadden de bandleden nooit een geheim gemaakt van hun liefde voor reggae en ska.

De tekst refereert aan Joe Strummer’s bezoek aan een reggae-concert in Hammersmith Palais. Strummer had gehoopt op een avond ‘roots rock rebellion‘, maar kreeg in plaats daarvan een avond vol pop-entertainment voorgeschoteld.  Een teleurgestelde Strummer mijmert over de toestand in het Engeland van de late jaren ’70, waarin hij weinig hoopvols weet te ontwaren. Punk is stervende (the new groups are not concerned with what there is to be learned),  en Engeland is in hoog tempo aan het verrechtsen (If Adolf Hitler flew in today, they’d send a limousine anyway).  Het geweld wat hij in White Riot op het debuutalbum nog leek te promoten, wordt door Strummer nu afgewezen omdat  het een doodlopende weg is: een militaire confrontatie met de staat kan niet gewonnen worden. In het laatste couplet twijfelt Strummer ook aan zichzelf en aan zijn eerdere observaties: wie is hij als witte man (I’m the all night drug-prowling wolf who looks so sick in the sun)  eigenlijk om zwarte mensen te bekritiseren omdat ze vermaakt willen worden?

Midnight to six man
For the first time from Jamaica
Dillinger and Leroy Smart
Delroy Wilson, your cool operator

Ken Boothe for UK pop reggae
With backing bands sound systems
And if they’ve got anything to say
There’s many black ears here to listen

But it was Four Tops all night with encores from stage right
Charging from the bass knives to the treble
But onstage they ain’t got no roots rock rebel
Onstage they ain’t got no…roots rock rebel

Dress back jump back this is a bluebeat attack
‘Cos it won’t get you anywhere
Fooling with your guns
The British Army is waiting out there
An’ it weighs fifteen hundred tons

White youth, black youth
Better find another solution
Why not phone up Robin Hood
And ask him for some wealth distribution

Punk rockers in the UK
They won’t notice anyway
They’re all too busy fighting
For a good place under the lighting

The new groups are not concerned
With what there is to be learned
They got Burton suits, ha you think it’s funny
Turning rebellion into money

All over people changing their votes
Along with their overcoats
If Adolf Hitler flew in today
They’d send a limousine anyway

I’m the all night drug-prowling wolf
Who looks so sick in the sun
I’m the white man in the Palais
Just lookin’ for fun

I’m only
Looking for fun