Folk(rock)klassieker du jour: Traffic – John Barleycorn (Must Die)

John Barleycorn is een van de oudste Britse folksongs. Op het eerste gehoor vertelt het een gruwelijk verhaal, over drie mannen die een eed afleggen een andere man te vermoorden en daarvoor een tamelijk sadistische methode gebruiken. Na hem  maandenlang in de brandende zon te hebben laten staan, wordt hij met een zeis bij de knieën neergemaaid om  eerst gevild  en vervolgens tussen twee stenen vermorzeld te worden.  Je begrijpt al dat dit niet écht over een man gaat, maar over het oogsten van gerst en niet te vergeten de productie van gerstenat, waarzonder het leven ondraaglijk is: “The huntsman he can’t hunt the fox nor so loudly to blow his horn/And the tinker he can’t mend kettle or pots without a little barleycorn”. john-barleycorn-duxford-sign

De song is uitgevoerd door zo ongeveer iedereen die  binnen de folkscene van enig belang is, maar de bekendste uitvoering is ongetwijfeld die van Traffic. Hier de prachtige live versie tijdens de afscheidstournee van de band in 1973.

There were three men came out of the west, their fortunes for to try
And these three men made a solemn vow
John Barleycorn must die
They’ve plowed, they’ve sown, they’ve harrowed him in
Threw clods upon his head
And these three men made a solemn vow
John Barleycorn was dead

They’ve let him lie for a very long time, ‘til the rains from heaven did fall
And little Sir John sprung up his head and so amazed them all
They’ve let him stand ‘til Midsummer’s Day ‘til he looked both pale and wan
And little Sir John’s grown a long long beard and so become a man
They’ve hired men with their scythes so sharp to cut him off at the knee
They’ve rolled him and tied him by the way, serving him most barbarously
They’ve hired men with their sharp pitchforks who’ve pricked him to the heart
And the loader he has served him worse than that
For he’s bound him to the cart

They’ve wheeled him around and around a field ‘til they came onto a pond
And there they made a solemn oath on poor John Barleycorn
They’ve hired men with their crabtree sticks to cut him skin from bone
And the miller he has served him worse than that
For he’s ground him between two stones

And little Sir John and the nut brown bowl and his brandy in the glass
And little Sir John and the nut brown bowl proved the strongest man at last
The huntsman he can’t hunt the fox nor so loudly to blow his horn
And the tinker he can’t mend kettle or pots without a little barleycorn