(Northern) soulklassieker du jour: Smokey Robinson – What’s So Good About Goodbye?

Dat Bob Dylan Smokey Robinson ooit ‘America’s greatest living poet’ noemde, is helaas een mythe. Dat bijna iedereen – waaronder ondergetekende – jarenlang heeft gedacht dat het citaat juist was, is op zich eigenlijk al een eerbetoon aan Smokey Robinson. Slechts weinigen kunnen liefdesverdriet zo poëtisch beschrijven als William Robinson, jr.

Robinson behoorde tot Barry Gordy’s oorspronkelijke stal bij Motown, waar hij tot eind jaren ’60 de belangrijkste songschrijver was. Na de komst van Norman Whitfield en Holland-Dozier-Holland raakte hij als songschrijver en producer wat op de achtergrond. Zijn latere werk is onevenwichtig, maar in de jaren ’60 schreef hij het ene pareltje na het andere. Dit is een van zijn mooiste.

What’s so good about goodbye?
All it does is make-a you cry
Well, if leaving causes grieving
And depart can break you heart
Tell me what’s so good about it

I could have done without it
What’s so good about goodbye?
Since you said goodbye to me
All I’ve known is misery
Well, if everything goes wrong
And lovers say so long
Tell me what’s so good about it

I could have done without it
What’s so good about goodbye?
How can goodbye be good to a lover who really cares?
And another thing I would like to clarify
Is how can farewell be fair?

Won’t you please tell me why
You could say this is goodbye
Girl, when it makes me so sad then it’s got to be bad
Tell me what’s so good about it
I could have done without it
What’s so good about goodbye?

Won’t somebody tell me, now
How can goodbye be good to a lover who really cares?
And another thing I would like to clarify
Is how can farewell be fair?
Won’t you please tell me why
You would have the nerve to say this is goodbye
Girl, when it makes me so sad then it’s got to be bad
Tell me what’s so good about it