Reggae/punkklassieker du jour: Junior Murvin/The Clash – Police & Thieves

Een klassieke produktie van Lee Perry uit 1976, met de crème de la crème van de Jamaicaanse sessiemusici. In de jaren ’70 vochten  politie en streetgangs regelrechte veldslagen uit in de straten van Kingston, waarbij de lijn tussen de good guys en de bad guys niet altijd even helder was.

Na de hevige rellen tijdens het Notting Hill Carnival in 1976, werd “Police & Thieves” een hymne onder met name zwarte jongeren in Groot-Brittannië. Joe Strummer en Paul Simonon  van The Clash waren beiden betrokken bij die rellen en besloten de song op te nemen op het debuutalbum van de band. Murvin was allesbehalve gecharmeerd van de punkversie van The Clash – they have destroyed Jah work! – en ook Perry vond in eerste instantie dat Strummer & co de song naar de kloten geholpen hadden, al zou hij zijn mening later bijstellen. Muzikaal haalt de versie van The Clash het niet bij die van Murvin & Perry – elk beginnend reggaebandje doet het beter – maar de rauwe energie die zo kenmerkend is voor het vroege werk van The Clash maakt veel goed.

 

De versie van The Clash