Bluesklassieker du jour: Black Betty

Een oeroude folksong, soms – ten onrechte – toegeschreven aan Huddie Ledbetter. Waar de tekst precies naar verwijst is onduidelijk. Volgens Alan Lomax was de ‘Black Betty’ een zweep die nog in de eerste decennia van de 20e eeuw gebruikt werd in gevangenissen in het zuiden van de VS. Volgens anderen is het een uit Schotland overgewaaide betiteling voor een fles whiskey en volgens wéér anderen verwijst Black Betty naar de wagen waarmee veroordeelden naar de gevangenis getransporteerd werden.

Dé klassieke uitvoering staat op naam van Leadbelly en dateert uit 1939. De bekendste is echter ongetwijfeld die van Ram Jam, die er een heerlijke, catchy stamper van maakten.